El reloj de cuco

Precisión y artesanía se combinan a la perfección para formar un elemento  con un alto componente decorativo y últil para los hogares: el reloj de cuco.

En esta entrada nos centramos en un elemento artesanal hecho en madera, con mucha tradición y que nos fascina: el clásico reloj de cuco. ¿Nos acompañas?.

¿Qué es un reloj de cuco?

El reloj de cuco es un reloj de pared, generalmente construido en madera, provisto de la figura de un ave en su interior con un mecanismo que le permite salir de la caja cada vez que el reloj marca las horas, las medias y los cuartos anunciándolo con su canto.

Los relojes de cuco mecánicos disponen de dos tipos de maquinaria:
 • De 1 día. Hay que subir las pesas (que generalmente son de hierro fundido) una vez al día.
 • De 8 días. Hay que subir las pesas una vez a la semana.

Podemos encontrar relojes con una caja de música suiza que reproduce una melodía al dar las horas y las medias horas. Por norma general, en los relojes de 1 día la melodía se escucha tanto a las horas en punto como a las y media y en los relojes de 8 días la melodía suena solamente al dar las horas.

Precisión y artesanía se combinan a la perfección para formar un elemento  con un alto componente decorativo y últil para los hogares: el reloj de cuco.

En esta entrada nos centramos en un elemento artesanal hecho en madera, con mucha tradición y que nos fascina: el clásico reloj de cuco. ¿Nos acompañas?.

reloj de cuco

Historia del reloj de cuco

reloj de cuco

Muchos años antes de que comenzaran a construirse los primeros relojes de cuco en la Selva Negra, Philipp Hainhofer, un noble de la ciudad de Augsburgo, fue el primero en describir un reloj de cuco. Dicho reloj de cuco estaba en poder del príncipe Augusto de Sajonia.

En el manual sobre música Musurgia Universalis (1650) se describe un órgano musical con figuras autómatas, entre las cuales se encontraba un cuco mecánico.
Este libro contiene la primera descripción documentada de cómo funciona un cuco mecánico.

Es en 1669 cuando Domenico Martinelli sugiere utilizar el canto del cuco para anunciar las horas.

Posteriormente este tipo de relojes comenzó a aparecer en zonas donde no había una importante tradición relojera. Décadas más tarde, la gente de la Selva Negra comenzó a elaborar relojes de cuco.

 

La selva negra

La Selva Negra es un macizo montañoso situado al suroeste de Alemania que va desde el Trifinio (punto donde coinciden Alemania, Francia y Suiza) y asciende unos 160 kilómetros al norte de Alemania. Tiene una anchura que puede variar desde los 30 kilómetros hasta los 60 kilómetros.

Una teoría sobre el origen de su nombre es que fueron los romanos quienes le pusieron ese nombre llamándolo populus nigra inspirados por la oscuridad característica de la zona por la densidad de los espesos bosques que la forman.

 

selva negra y el reloj de cuco

Hay constancia de que los primeros relojes de cuco elaborados en la Selva Negra datan de entre 1740 y 1750 en pequeños talleras donde la maquinaria era de madera.

Si bien la idea de colocar un cuco autómata en el reloj no es originaria de la Selva Negra y que destacar que el reloj de cuco, tal y como lo conocemos en la actualidad, proviene de esta región del suroeste de Alemania.

Fueron los artesanos de la Selva Negra quienes crearon esta industria artesanal, desarrollaron nuevos diseños y perfeccionaron su maquinaria, que en un principio se hacía de madera, pero a medida que avanzaba el siglo XIX, primero algunas piezas, y todo el bastidor después, se construían y construyen de latón.

Evolución del reloj de cuco

El mecanismo tradicional del cuco ha permanecido prácticamente inalterado pero tanto la maquinaria como su apariencia han ido evolucionando haciendo que su apariencia también haya ido cambiando con el transcurso del tiempo.

reloj cuco antiguo

Reloj Schilduhr

En un principio los relojes de cuco se hacían con el estilo típico de la Selva Negra formado por una panel de madera cuadrado y semicircular en su parte superior, donde se situaba la puerta por la que salía el pájaro. Se decoraban con flores y otros elementos, todo pintado a mano.
Este estilo fue el predominante entre finales del siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX.

Reloj Rahmenuhr

Estos relojes fueron construidos entre mediados del siglo XIX y la década de 1870 y se caracterizan por tener un marco decorado con una pintura que representa generalmente paisajes y escenas de la Selva Negra. Por lo general la pintura estaba protegida por un cristal.
La mayoría de estos relojes eran de pared pero también hubo de sobremesa.

reloj de cuco Rahmenuhr
reloj cuco Bahnhäusle

Reloj Bahnhäusle

En septiembre de 1850 se convocó un concurso público en el que se hacía un llamamiento a los artistas alemanes y entendidos para que presentasen diseños de relojes que permitiera a los toscos relojes de fabricación casera ganar una apariencia más profesional y de mayor calidad.

Friedrich Eisenlohr (1805-1854), responsable del diseño y construcción de las estaciones, casas de los guardas, marquesinas, etc., a lo largo de la primera línea de ferrocarril del Valle del Rin, presentó el diseño más trascendental.

Consistía en una caja cuadrada rematada en triángulo isósceles, lo que le da el aspecto de una casa con tejado. Se inspiró en la fachada de las residencias de los jefes de tren, que él mismo había erigido, añadiéndole un dial o esfera.

Su «Reloj de pared decorado con hiedras» se convirtió en el prototipo de los relojes de cuco de hoy en día, que conocidos bajo el nombre de «tradicional» presentan en madera: hojas de parra talladas, aves, cabezas de ciervo, otros animales, etc.

Eisenlohr, en consonancia con el movimiento romántico de su tiempo, se inspiró en el entorno local y en la naturaleza para su creación. A diferencia de los relojes de cuco actuales, su caja de madera era de un tono claro y sin colorear, adornada con un calado plano y simétrico.

Tan sólo diez años después de que Friedrich Eisenlohr inventase el estilo «Bahnhäusle«, todas las variaciones del reloj con forma de casa ya habían alcanzado la madurez.

El reloj de cuco triunfó y se hizo mundialmente famoso después de que Friedrich Eisenlohr presentase en 1850 el diseño «Bahnhäusle» al concurso de la Escuela de Relojeros de Furtwangen.

Reloj Estilo Chalet

Surge a finales del siglo XIX en Suiza y reciben este nombre porque este tipo de relojes en su parte exterior imitan la forma de una cabaña alpina.
En la actualidad este tipo de relojes puede subdividirse en tres: chalet de la Selva Negra, chalet suizo y chalet de Baviera.

reloj cuco estilo chalet

Curiosidades del reloj de cuco

Los relojes de cuco más grandes

Especialmente repartidos entre Alemania y América podemos encontrar los relojes de cuco para exterior más grandes del mundo.

En Alemania podemos encontrarlos en las localidades de Höllsteig, Niederwasser, Schonach y Schonachbach, mientras que en América encontramos dos en Estados Unidos (Michigan y Ohio) y otros tres en Argentina.

En lo referente a los relojes de cuco para interior más grandes del mundo, en 1986 la desaparecida firma Dold talló uno para Chapman’s Clock Shop en Douglasville (Georgia).
Algo menor es el que actualmente fabrica la compañía Anton Schneider. El reloj de cuco más pequeño del mundo lo hace el fabricante Hubert Herr.

El pájaro cuco

pájaro cuco

El cuco común se caracteriza por tener un plumaje de tono grisaceo en las partes superior y el pecho mientras que en el vientre y los flancos tiene un listado blanco y negro.

Este ave debe su nombre a su característico canto «cu-cu» que puede ser escuchado con facilidad en los bosques en primavera.

El cuco común mide de 32 a 34 cm de largo, de los cuales entre 13 y 15 cm corresponden a su larga cola, y tienen una envergadura alar de 55 a 60 cm. Sus patas son cortas.

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